Transportation Update

Dear Families:

I’d like to thank our families and students who have helped make our transition to Stage 4 of our Return to School Plan so successful this month. Many of the messages we have received from parents, principals and teachers describe the excitement and joy that students brought with them into our schools, and we appreciate all of the efforts by our students and staff to keep schools safe.

Stage 4 more than tripled the number of our in-person students, and our Building Services and Transportation teams had us well prepared. Since Stage 4 began, however, our planning targets have been exceeded with an additional 700 parents requesting transportation for their students.

As is true in neighboring school divisions, we are seeing some challenges in our ability to provide bus transportation to all students upon request. We continue to operate under public health physical distancing restrictions that limit the number of students who can ride a school bus. We also are working to fully staff our bus driving team in the face of 15 vacancies, which reduce the number of buses we can put on the road. Because of these current limitations, all new requests for student transportation are being placed on a waiting list until a seat becomes available.

We hope some immediate actions will help. Our staff is reviewing ridership on school buses to determine if students who signed up for transportation are no longer riding the bus. If a student has not ridden on their bus for 10 consecutive school days, their seat will be reallocated to another student. Parents should notify Transportation Services at 434-973-5716 if extenuating circumstances are preventing their student from riding the school bus for an extended period of time. We also are continuing to evaluate all 561 bus routes in the county and we will add students to the routes not yet at full capacity.

Finally, we are continuing to promote our bus driver recruitment and training program to fill vacancies, including holding a training class this June for new drivers. Training is fully paid by the school division. More information about this employment opportunity can be found in the School Bus Driver job listing.

As we did earlier in the school year, we are urging families that are able to transport their child to school to consider doing so, so that we can provide bus service to families who do not have the same capability.

Thank you for your patience as we work through these challenges as soon as possible.

Please stay safe,

Rosalyn Schmitt
Chief Operating Officer


Actualización de Transporte

Estimadas Familias:

Me gustaría agradecer a nuestras familias y estudiantes que han ayudado a que nuestra transición a la Etapa 4 de nuestro Plan de Regreso a la Escuela sea tan exitosa este mes. Muchos de los mensajes que hemos recibido de padres, directores y maestros describen el entusiasmo y la alegría que los estudiantes trajeron consigo a nuestras escuelas, y apreciamos todos los esfuerzos de nuestros estudiantes y personal para mantener las escuelas seguras.

La Etapa 4 triplicó con creces el número de nuestros estudiantes en persona, y estuvimos muy bien preparados gracias a nuestros equipos de mantenimiento y transporte. Sin embargo, desde que comenzó la Etapa 4, nuestros cálculos de planificación se han aumentado con 700 padres adicionales que solicitan transporte para sus estudiantes.

Como ocurre en las divisiones escolares vecinas, estamos viendo algunos desafíos en nuestra capacidad para proporcionar transporte en autobús a todos los estudiantes que lo soliciten. Continuamos operando bajo restricciones de salud pública de distanciamiento físico que limitan la cantidad de estudiantes que pueden viajar en un autobús escolar. También estamos trabajando para equipar con personal completo a nuestro equipo de conductores de autobuses que enfrentan 15 vacantes, lo que reduce la cantidad de autobuses que podemos poner en la carretera. Debido a estas limitaciones actuales, todas las nuevas solicitudes de transporte para estudiantes se colocan en una lista de espera hasta que haya un asiento disponible.

Nuestro personal está revisando el número de pasajeros en los autobuses escolares para determinar si los estudiantes que se inscribieron para el transporte ya no viajan en el autobús. Si un estudiante no ha viajado en su autobús durante 10 días escolares consecutivos, su asiento será reasignado a otro estudiante. Los padres deben notificar a Servicios de Transporte al 434-973-5716 si circunstancias atenuantes impiden que su estudiante viaje en el autobús escolar por un período prolongado. También continuamos evaluando las 561 rutas de autobús en el condado y agregaremos estudiantes a las rutas que aún no están a plena capacidad. Esperamos que algunas de estas acciones inmediatas ayuden.

Finalmente, continuamos promoviendo nuestro programa de capacitación y reclutamiento de conductores de autobús para cubrir las vacantes, incluida la organización de una clase de capacitación en junio para nuevos conductores. La formación corre a cargo de la división escolar. Puede encontrar más información sobre esta oportunidad de empleo en la lista de trabajos de Conductor de Autobús Escolar.

Como hicimos a principios del año escolar, animamos a las familias que pueden transportar a sus hijos a la escuela a que consideren hacerlo, para que podamos brindar el servicio de autobús a las familias que no tienen la misma capacidad.

Gracias por su paciencia mientras trabajamos en superar estos desafíos lo antes posible.

Por favor manténganse seguros,

Rosalyn Schmitt
Directora de Operaciones