Superintendent Will Recommend a Move to Stage 3

Dear Members of Our School Community:

At tomorrow evening’s School Board meeting, I will be recommending a move to Stage 3 of our Return to School plan. During their meeting, the Board will vote on whether or not to proceed to approve my recommendation, which provides for a modest increase in the number of students who will be invited to receive face-to-face instruction beginning on Monday, November 9.

My recommendation is based upon regular consultations with our local health department; the outstanding work of our employees in keeping our facilities safe and clean; the input I have received from parents, students and employees; and the importance of prioritizing the learning needs of our most vulnerable students.

The current instructional environment in our schools and in schools across our nation are driving ever wider, the gap between the haves, the have less, and the have nots. Research tells us that rich learning experiences, as early as possible in the life of a child, can lead to improvements in a child’s survival, their health, growth, and cognitive and social development.

The changes I recommend would apply to all students in pre-K through third grade, who will be offered face-to-face instruction two days per week. Stage 3 will continue to provide in-person access to our students without adequate internet access, more of our special education students, English Learners, and students who have struggled to succeed in the current virtual learning environment.

An expansion in the number of students invited to come into schools also is an expansion of parental choice. Parents of students who would be invited into our schools will have the option to decide whether virtual or in-person instruction is in the best health, safety, and learning interests of their child.

The number of students in our schools could increase to approximately 2,500 per day, or roughly 20% of our student population. This measured approach will allow us to continue to observe the public health guidance on keeping students and staff safe during the pandemic while also improving our ability to support students most in need.

If the Board approves, parents of children in grades Pre-K through third grade will receive a survey asking them to notify our school division whether they intend to send their child(ren) to school or if they prefer to keep their child(ren) in an all-virtual learning model. To assist with our health and safety and instructional planning, I urge parents to complete the survey as soon as possible.

Based upon our online surveys, reports from our principals who regularly talk with teachers and classified staff, and my own weekly visits to our schools, I am absolutely confident that we can safely expand in-person instruction.

The director of the Thomas Jefferson Health District, Dr. Denise Bonds, advises us that, “The value of in-person education for pre-K students and students in grades K-3 is critical to this age group's overall development and growth. Providing the opportunity for students to return at this time is important and the current public health conditions in the community support a decision that enables parents and guardians to send their children to school for in-person instruction.”

Our School Board will be discussing my recommendation and deciding on the instructional model we will follow during their meeting tomorrow evening. You can access the live stream of this meeting at:
http://streaming.k12albemarle.org/ACPS/player.htm?xml/schoolboard.xml

Our experience since July 30 has shown that a measured approach is the right step, and it tells us that this is the right time to take this step forward.

Sincerely,

Dr. Matthew Haas
Superintendent


El Superintendente Recomendará un Cambio a la Etapa 3

Estimados Miembros de Nuestra Comunidad Escolar:

En la reunión de la Junta Escolar de mañana por la noche, recomendaré un cambio a la Etapa 3 en nuestro plan de Regreso a la Escuela. Durante su reunión, la Junta votará si aprueba o no mi recomendación, que propone un pequeño aumento en la cantidad de estudiantes que serán invitados a recibir instrucción presencial a partir del lunes 9 de noviembre.

Mi recomendación se basa en consultas periódicas con nuestro departamento de salud local; el trabajo sobresaliente de nuestros empleados para mantener nuestras instalaciones seguras y limpias; las opiniones que he recibido de padres, estudiantes y empleados; y la importancia de darle prioridad a las necesidades de aprendizaje de nuestros estudiantes más vulnerables.

El entorno educativo actual en nuestras escuelas y en las escuelas de nuestra nación está aumentando cada vez más la brecha entre los que tienen, los que tienen menos y los que no tienen. Las investigaciones nos dicen que las experiencias enriquecedoras de aprendizaje, lo más temprano posible en la vida de un niño, pueden conducir a mejoras en la supervivencia del niño, su salud, crecimiento y desarrollo cognitivo y social.

Los cambios que recomiendo se aplicarían a todos los estudiantes desde pre-kínder hasta tercer grado, a quienes se les ofrecerá instrucción presencial dos días a la semana. La Etapa 3 continuará brindando acceso en persona a nuestros estudiantes sin acceso adecuado a Internet, a un mayor número de estudiantes de educación especial, estudiantes de inglés y estudiantes que están teniendo dificultades para ser exitosos en el entorno de aprendizaje virtual actual.

Un aumento en el número de estudiantes invitados a venir a las escuelas también representa para los padres una mayor elección. Los padres de los estudiantes que serían invitados a nuestras escuelas tendrán la opción de decidir si la instrucción virtual o en persona es lo mejor para la salud, la seguridad y los intereses de aprendizaje de su hijo.

La cantidad de estudiantes en nuestras escuelas podría aumentar a aproximadamente 2,500 por día, o el 20% de nuestra población estudiantil aproximadamente. Este planteamiento mesurado nos permitirá continuar observando las pautas de salud pública para mantener seguros a los estudiantes y al personal durante la pandemia y al mismo tiempo mejorar nuestra capacidad para ayudar a los estudiantes más necesitados.

Si la Junta lo aprueba, los padres de niños en los grados de Pre-K a tercer grado recibirán una encuesta en la que se les pedirá que notifiquen a nuestra división escolar si tienen la intención de enviar a su (s) hijo (s) a la escuela o si prefieren continuar en un modelo de aprendizaje totalmente virtual. Para ayudar con nuestra planificación educativa y de salud y seguridad, pedimos que los padres completen la encuesta lo antes posible.

Basado en nuestras encuestas en línea, informes de nuestros directores que hablan regularmente con maestros y personal clasificado, y mis propias visitas semanales a nuestras escuelas, estoy absolutamente seguro de que podemos expandir la instrucción en persona de manera segura.

La directora del Distrito de Salud Thomas Jefferson, Dra. Denise Bonds, nos advierte que “el valor de la educación en persona para los estudiantes de pre-kínder y los estudiantes de kinder a tercer grado es fundamental para el desarrollo y crecimiento general de este grupo de edades. Brindar la oportunidad a los estudiantes de regresar en este momento es importante y las condiciones actuales de salud pública en la comunidad respaldan una decisión que permite a los padres y tutores enviar a sus hijos a la escuela para recibir instrucción en persona ".

Nuestra Junta Escolar discutirá mi recomendación y decidirá qué modelo de instrucción seguiremos durante la reunión de mañana por la noche. Puede acceder a la transmisión en vivo de esta reunión en:
http://streaming.k12albemarle.org/ACPS/player.htm?xml/schoolboard.xml

Nuestra experiencia desde el 30 de julio ha demostrado que un enfoque mesurado es el paso correcto y nos dice que este es el momento adecuado para dar este paso.

Sinceramente,

Dr. Matthew Haas
Superintendente