Determining the Safety of Continuing With Face-to-Face Instruction

Dear Families:

On November 9, Albemarle County Public Schools (ACPS) entered Stage 3 of our Return to School plan. We are pleased to have our youngest learners back in our buildings for hybrid learning as well as additional secondary students for in-person access. With reports of increasing COVID-19 infections across our state and the country, I’d like to share with you the factors that will help us determine whether it is safe to continue with face-to-face instruction.

CDC Core Indicators

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) published Indicators for Dynamic School Decision-Making to help communities better understand the risk of introduction and transmission of COVID-19 in schools. The guidance includes three core indicators of disease transmission:

  • Number of new cases per 100,000 persons within the last 14 days;
  • Percentage of RT-PCR tests (molecular diagnostic tests) that are positive during the last 14 days; and
  • Ability of the school to implement five key mitigation strategies (masks, social distancing, hand hygiene/respiratory etiquette, cleaning/disinfection, and contact tracing in collaboration with the local health department).

The Virginia Department of Health (VDH) tracks these metrics daily and makes them accessible to the public on their School Metrics web page. You can view the COVID-19 pandemic metrics for ACPS by selecting Albemarle in the “Select Locality” drop-down menu.

What metrics would prompt ACPS to shift to Stage 1?

If for seven consecutive days in Albemarle County the number of new cases per 100,000 persons within the last 14 days exceeds 200 and the percentage of diagnostic tests that are positive during the last 14 days exceeds 8%, ACPS will shift to Stage 1 of our Return to School Plan, which is virtual instruction for all students.

In this scenario, a shift to Stage 1 would not require School Board approval. If such a move became necessary, we would notify School Board members, employees, and families immediately, and the transition would occur at the beginning of the following week.

What would a shift to Stage 1 mean for my student?

In a shift to Stage 1, the majority of students would remain with the teacher to whom they are assigned in our current Stage 3. If schools need to change individual student assignments to provide more equal opportunities and access to instruction, principals will reach out to parents/guardians to consult on this change.

In Stage 1, school buildings would remain open to staff for use in virtual instruction and for the preparation of student meals, which would continue to be delivered along bus routes.

How long would the division remain in Stage 1?

The division would remain in Stage 1 as long as the two health measures (new cases and testing positivity rate) exceed the thresholds described above. When the two measures decrease and are on track to fall below the benchmarks, the division will announce a return to Stage 3. Stage 3 will begin when there is a downward trend of both CDC indicators for 14 days and at least one measure is below its threshold.

A Note About Thresholds

As demonstrated this fall, cases at the University of Virginia (UVA) affect our data, but there has been no evidence of community spread. The current public health and safety thresholds will remain in place while UVA is not in session, between now and February 1. Once UVA students return for the spring session, the impact will be analyzed when considering these thresholds.

Thresholds must take into account circumstances that could influence our data, but not pose a risk to our schools. For example, a large outbreak at a long-term care facility may result in data exceeding a benchmark, but it would not require the school division to return to Stage 1.

Are there other reasons why ACPS might move to Stage 1?

Beyond our locality’s COVID-19 pandemic metrics, other factors such as higher absentee rates of students and staff or evidence of spread in our facilities could result in a return to Stage 1 even if thresholds have not been reached. Thresholds are intended for division-wide decisions. Short-term decisions made by individual schools may occur separately if circumstances warrant and in consultation with the local health department.

How are Albemarle’s pandemic metrics looking now?

As of November 24, for the last 14 days, Albemarle County is reporting 146.2 cases per 100,000 persons and has a testing positivity rate of 1.4%. These results are among the lowest of any health district in Virginia.

Our students and staff have been exceptionally diligent in following the health and safety strategies in our schools and departments. Since the beginning of the school year, 17 staff members and one student (among those who have been working or learning in person) have been diagnosed with COVID-19, but there continues to be no evidence of COVID-19 transmission in any of our schools or departments.

The health and well-being of our students and staff is our highest priority. We will continue frequent consultation with our health department and vigorous implementation of our health plan, including disinfection of surfaces and enforcing hand hygiene, the wearing of face coverings, and physical distancing.

We will share any health department updates for our area and instructions regarding COVID-19 with you to ensure we continue to keep everyone as safe and protected as possible.

I wish you all an enjoyable holiday. As shared in our Holiday Safety Message last week, please follow our local health department’s Tips for a safe Thanksgiving. They recommend minimizing travel and point out that “gathering indoors with multiple households is one of the riskiest things you can do this Thanksgiving as it increases the possibility of getting and spreading COVID-19.”

Please stay safe,

Rosalyn Schmitt
Chief Operating Officer


Determinación de la Seguridad de Continuar con la Instrucción Presencial

Estimadas Familias:

El 9 de noviembre, las Escuelas Públicas del Condado de Albemarle (ACPS) ingresaron a la Etapa 3 de nuestro plan de Regreso a la Escuela. Nos complace tener a nuestros estudiantes más jóvenes de regreso en nuestros edificios para el aprendizaje híbrido, así como a más estudiantes de secundaria para el acceso en persona. Con los informes sobre el aumento de las infecciones por COVID-19 en nuestro estado y el país, me gustaría compartir con ustedes los factores que nos ayudarán a determinar si es seguro continuar con la instrucción en persona.

Indicadores Básicos del CDC

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron Indicadores para la Toma Dinámica de Decisiones en las Escuelas para ayudar a las comunidades a comprender mejor el riesgo de introducción y transmisión de COVID-19 en las escuelas. La guía incluye tres indicadores básicos de transmisión de enfermedades:

  • Número de casos nuevos por cada 100,000 personas en los últimos 14 días;
  • Porcentaje de pruebas de RT-PCR (pruebas de diagnóstico molecular) que son positivas durante los últimos 14 días; y
  • Capacidad de la escuela para implementar cinco estrategias clave de mitigación (máscaras, distanciamiento social, higiene de manos/etiqueta respiratoria, limpieza/desinfección y rastreo de contactos en colaboración con el departamento de salud local).

El Departamento de Salud de Virginia (VDH) rastrea estas métricas diariamente y las hace accesibles al público en su página web Métricas Escolares. Puede ver las métricas de la pandemia de COVID-19 para ACPS seleccionando Albemarle en el menú desplegable “Seleccionar localidad.”

¿Qué métricas impulsarían a ACPS a pasar a la Etapa 1?

Si durante siete días consecutivos en el condado de Albemarle el número de casos nuevos por cada 100,000 personas en los últimos 14 días excede los 200 y el porcentaje de pruebas de diagnóstico que son positivas durante los últimos 14 días excede el 8%, ACPS pasará a la Etapa 1 de nuestra Plan de regreso a la Escuela, que es instrucción virtual para todos los estudiantes.

En este escenario, un cambio a la Etapa 1 no requeriría la aprobación de la Junta Escolar. Si tal cambio fuera necesario, notificaríamos a los miembros de la Junta Escolar, empleados y familias de inmediato, y la transición ocurriría a principios de la semana siguiente.

¿Qué significaría un cambio a la Etapa 1 para mi estudiante?

En un cambio a la Etapa 1, la mayoría de los estudiantes permanecerían con el maestro al que están asignados en la Etapa 3 actual. Si las escuelas necesitan cambiar las asignaciones individuales de los estudiantes para brindar más oportunidades iguales y acceso a la instrucción, los directores se comunicarán con padres/tutores para consultar sobre este cambio.

En la Etapa 1, los edificios escolares permanecerían abiertos al personal para su uso en la instrucción virtual y para la preparación de las comidas de los estudiantes, que continuarían entregándose a lo largo de las rutas de los autobuses.

¿Cuánto tiempo permanecerá la división en la Etapa 1?

La división permanecería en la Etapa 1 siempre que las dos medidas de salud (casos nuevos y tasa de positividad de la prueba) superen los umbrales descritos anteriormente. Cuando las dos medidas disminuyan y estén en camino de caer por debajo de los puntos de referencia, la división anunciará un regreso a la Etapa 3. La Etapa 3 comenzará cuando haya una tendencia a la baja de ambos indicadores del CDC durante 14 días y al menos una medida esté por debajo de su nivel límite.

Una Nota sobre los Umbrales

Como se demostró este otoño, los casos en la Universidad de Virginia (UVA) afectan nuestros datos, pero no ha habido evidencia de propagación comunitaria. Los umbrales actuales de salud pública y seguridad permanecerán vigentes mientras UVA no esté en sesión, desde ahora hasta el 1 de febrero. Una vez que los estudiantes de UVA regresen para la sesión de primavera, se analizará el impacto al considerar estos umbrales.

Los umbrales deben tener en cuenta las circunstancias que podrían influir en nuestros datos, pero no representan un riesgo para nuestras escuelas. Por ejemplo, un gran brote en una facilidad de cuidados prolongados puede resultar en que los datos excedan un punto de referencia, pero no requeriría que la división escolar regrese a la Etapa 1.

¿Existen otras razones por las que ACPS podría pasar a la Etapa 1?

Más allá de las métricas de la pandemia COVID-19 de nuestra localidad, otros factores como las tasas más altas de ausentismo de los estudiantes y el personal o la evidencia de propagación en nuestras instalaciones podrían resultar en un regreso a la Etapa 1 incluso si no se han alcanzado los umbrales. Los umbrales están pensados para decisiones de toda la división. Las decisiones a corto plazo tomadas por escuelas individuales pueden ocurrir independientemente si las circunstancias lo justifican y en consulta con el departamento de salud local.

¿Cómo se ven ahora las métricas de pandemia en Albemarle?

Al 24 de noviembre, durante los últimos 14 días, el Condado de Albemarle ha informado 146,2 casos por cada 100.000 personas y tiene una tasa de positividad en las pruebas del 1,4%. Estos resultados se encuentran entre los más bajos de cualquier distrito de salud en Virginia.

Nuestros estudiantes y personal han sido excepcionalmente diligentes en seguir las estrategias de salud y seguridad en nuestras escuelas y departamentos. Desde el comienzo del año escolar, 17 miembros del personal y un estudiante (entre los que han estado trabajando o aprendiendo en persona) han sido diagnosticados con COVID-19, pero sigue sin haber evidencia de transmisión de COVID-19 en ninguno de nuestras escuelas o departamentos.

La salud y el bienestar de nuestros estudiantes y personal es nuestra máxima prioridad. Continuaremos las consultas frecuentes con nuestro departamento de salud y la implementación vigorosa de nuestro plan de salud, incluida la desinfección de superficies y el cumplimiento de la higiene de manos, el uso de cubiertas faciales y el distanciamiento físico.

Compartiremos con ustedes las actualizaciones del departamento de salud de nuestra área y las instrucciones sobre COVID-19 para asegurarnos de que sigamos manteniendo a todos lo más seguros y protegidos posible.

Les deseo a todos unas felices vacaciones. Como se compartió en nuestro Mensaje de Seguridad para las Fiestas de la semana pasada, siga los Consejos para un Día de Acción de Gracias Seguro de nuestro departamento de salud local. Recomiendan minimizar los viajes y señalan que “reunirse en interiores con varias familias es una de las cosas más riesgosas que puede hacer este Día de Acción de Gracias, ya que aumenta la posibilidad de contraer y propagar COVID-19.”

Por favor manténganse a salvo,

Rosalyn Schmitt
Directora de Operaciones