Changes to Our COVID-19 Mitigation Strategies

Dear ACPS Employees & Families:

In response to a steadily declining number of COVID-19 cases in our community, Albemarle County Public Schools is reevaluating our health and safety practices and policies in consultation with local health officials. Beginning this week, we will implement some changes to our health mitigation strategies for summer programming and operations. Please keep reading for details about how those changes will impact our COVID-19 screening tools, temperature checks, notifications, social distancing, transportation, and our mask policy.

COVID-19 Screening Tools

We have updated our COVID-19 screening tools to reflect current guidance from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Our updated screening tools differentiate questions based on vaccination status.

  • Parents/Guardians: Each school day, prior to allowing your child to board a school bus or enter a school building, you are responsible for completing an at-home health screening of your child for COVID-19 symptoms. View the updated Daily At-Home COVID-19 Screening for Students.
  • Employees & Visitors: All employees are required to perform a self-assessment for symptoms of COVID-19 before reporting to work and again upon building entry. All visitors to ACPS facilities will be required to undergo a health screening for COVID-19 symptoms upon building entry. View the updated ACPS Facilities COVID-19 Screening for Employees & Visitors.
Temperature Checks

In consultation with health authorities, ACPS will no longer perform temperature checks at our facilities. Evidence shows that fever is not always present with COVID-19 infections. Temperature readings also require a lot of resources, are not accurate when the air temperature is very high or low, and may actually make people less safe by giving the false impression that COVID-19 is not present. Families, employees and visitors are still responsible for monitoring their own temperatures and reporting a fever or any other COVID-19 symptoms as part of our daily screening.

Notifications

We remain committed to transparency. We will continue to provide notification to families and employees in the event of a confirmed COVID-19 case at a school or department, and we will continue to maintain the ACPS COVID-19 Dashboard, which tracks cases and quarantines across our schools and facilities. However, we will no longer provide notification when a classmate is sent home from school with COVID-19-like symptoms.

Social Distancing

When necessary, ACPS may reduce social distancing between students in classrooms to 3 feet. This decision is based on updated recommendations from the CDC (see Operational Strategy for K-12 Schools through Phased Prevention). We will continue to maintain greater distance between students when they are eating, taking a mask break, or engaging in physical activity.

Transportation

This summer, as other school divisions have done, we will increase the number of students per seat on our school buses from one to two. We will continue to maintain 6 feet of separation between the bus driver and student riders. Also this summer, we will begin installing High Efficiency Particulate Air (HEPA) filters on each bus with a goal of outfitting our fleet as soon as possible.

For the 2021-22 school year, we plan to return to our normal practice of allowing two or more students per seat. We will continuously monitor conditions to ensure the risk of virus transmission remains low, and we will act immediately to make adjustments if necessary.

Masks

The Albemarle County School Board is considering revisions to our Policy on Masks and Acceptable Face Coverings that would allow masks to be removed during outdoor time. We would still practice social distancing whenever possible. The soonest that the board can vote on revisions to the mask policy is during their meeting on July 8. Until then, the current mask policy remains in effect. Any future changes to our mask policy will continue to be made in accordance with the guidance of public health officials.

Other Health Mitigation Practices

In addition to the efforts explained above, and in an effort to support a healthy and safe physical environment for our students, employees, and community members, ACPS will continue to implement the following practices in alignment with guidance from public health officials:

  • Enhanced cleaning and disinfection;
  • Operation of heating, ventilating, and air-conditioning systems that can reduce airborne exposures;
  • Absence monitoring;
  • Hand hygiene;
  • Contact tracing in partnership with our local health department;
  • Exclusion of staff and students with illness symptoms; and
  • Exclusion (quarantine) of staff and students who have been in close contact with anyone who has COVID-19 or symptoms consistent with COVID-19 and are not fully vaccinated.

More information about our health and safety practices can be found on our Return to School website.


Cambios en Nuestras Estrategias de Mitigación de COVID-19

Estimados Empleados y Familias de ACPS:

En respuesta a un número cada vez menor de casos de COVID-19 en nuestra comunidad, las Escuelas Públicas del Condado de Albemarle están reevaluando nuestras prácticas y políticas de salud y seguridad en consulta con los funcionarios de salud locales. A partir de esta semana, implementaremos algunos cambios en nuestras estrategias de mitigación de la salud para la programación y las operaciones de verano. Siga leyendo para obtener detalles sobre cómo esos cambios afectarán nuestras herramientas de detección de COVID-19, control de temperatura, notificaciones, distanciamiento social, transporte y nuestra política de mascarillas.

Herramientas de Detección COVID-19

Hemos actualizado nuestras herramientas de detección de COVID-19 para reflejar la orientación actual de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Nuestras herramientas de detección actualizadas diferencian las preguntas según el estado de vacunación.

  • Padres/Tutores: Cada día escolar, antes de permitir que su estudiante aborde un autobús escolar o ingrese a un edificio escolar, usted es responsable de completar un examen de salud en el hogar del estudiante para detectar síntomas de COVID-19. Vea el Examen Diario de COVID-19 en el Hogar para Estudiantes.
  • Empleados y Visitantes: Todos los empleados deben realizar una autoevaluación de los síntomas de COVID-19 antes de presentarse al trabajo y nuevamente al ingresar al edificio. Todos los visitantes de las instalaciones de ACPS deberán someterse a un examen de salud para detectar síntomas de COVID-19 al ingresar al edificio. Vea la Detección de COVID-19 en las Instalaciones de ACPS para Empleados y Visitantes.
Comprobación de Temperatura

En consulta con las autoridades sanitarias, ACPS ya no realizará controles de temperatura en nuestras instalaciones. La evidencia muestra que la fiebre no siempre está presente con las infecciones por COVID-19. Las lecturas de temperatura también requieren muchos recursos, no son precisas cuando la temperatura del aire es muy alta o baja y, de hecho, pueden hacer que las personas estén menos seguras al dar la falsa impresión de que COVID-19 no está presente. Las familias, los empleados y los visitantes siguen siendo responsables de controlar sus propias temperaturas y de informar sobre fiebre o cualquier otro síntoma de COVID-19 como parte de nuestra evaluación diaria.

Notificaciones

Seguimos comprometidos con la transparencia. Continuaremos notificando a las familias y empleados en caso de un caso confirmado de COVID-19 en una escuela o departamento, y continuaremos manteniendo el Panel de Control de ACPS COVID-19, que rastrea los casos y las cuarentenas en nuestras escuelas e instalaciones. Sin embargo, ya no proporcionaremos notificación cuando un compañero de clase sea enviado a casa desde la escuela con síntomas similares a COVID-19.

Distanciamiento Social

Cuando sea necesario, ACPS puede reducir la distancia social entre los estudiantes en las aulas a 3 pies. Esta decisión se basa en recomendaciones actualizadas del CDC (consulte la Estrategia Operativa para Escuelas K-12 a Través de la Prevención por Fases). Continuaremos manteniendo una mayor distancia entre los estudiantes cuando estén comiendo, tomando un descanso de la mascarilla o participando en actividades físicas.

Transporte

Este verano, como lo han hecho otras divisiones escolares, aumentaremos el número de estudiantes por asiento en nuestros autobuses escolares de uno a dos. Continuaremos manteniendo una separación de 6 pies entre el conductor del autobús y los estudiantes que viajan. También este verano, comenzaremos a instalar filtros de Aire de Partículas de Alta Eficiencia (HEPA) en cada autobús con el objetivo de equipar nuestra flota lo antes posible.

Para el año escolar 2021-22, planeamos volver a nuestra práctica normal de permitir dos o más estudiantes por asiento. Monitorearemos continuamente las condiciones para asegurarnos de que el riesgo de transmisión del virus permanezca bajo y actuaremos de inmediato para hacer ajustes si es necesario.

Mascarillas

La Junta Escolar del Condado de Albemarle está considerando revisiones a nuestra Política sobre Máscaras y Cubiertas Faciales Aceptables que permitirían quitarse las mascarillas durante el tiempo al aire libre. Seguiremos practicando el distanciamiento social siempre que sea posible. Lo más pronto que la junta escolar puede votar sobre las revisiones de la política de mascarillas es durante su reunión del 8 de julio. Hasta entonces, la política de mascarillas actual permanece en vigor. Cualquier cambio en el futuro a nuestra política de mascarillas continuará realizándose de acuerdo con la orientación de los funcionarios de salud pública.

Otras Prácticas de Mitigación de la Salud

Además de los esfuerzos explicados anteriormente, y en un esfuerzo por apoyar un entorno físico, saludable y seguro para nuestros estudiantes, empleados y miembros de la comunidad, ACPS continuara implementando las siguientes prácticas en consonancia con la orientación de los funcionarios de salud pública:

  • Limpieza y desinfección mejoradas;
  • Operación de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado que pueden reducir la exposición en el aire;
  • Monitoreo de ausencias;
  • Higiene de manos;
  • Seguimiento de contactos en asociación con nuestro departamento de salud local;
  • Exclusión de personal y estudiantes con síntomas de enfermedad; y
  • Exclusión (cuarentena) del personal y los estudiantes que han estado en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19 o síntomas consistentes con COVID-19 y no están completamente vacunados.

Puede encontrar más información sobre nuestras prácticas de salud y seguridad en nuestro sitio web Regreso a la Escuela.