ACPS Will Return to All-Virtual Instruction on Jan. 19

Dear Families and Staff:

Working with the health department, I have closely been tracking the virus transmission data in our school community. Like many of you, I have become increasingly concerned about recent increases in the case incidence rate and the percentage of positive COVID-19 tests in our county as reported by our health department and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Since the holidays, increases in these two measures signify increases in the spread of the COVID-19 virus in our county.

We previously announced that I would be making a recommendation to our School Board during tomorrow evening’s Board meeting on whether we should expand the number of students who would be invited into our schools (Stage 4) for our next marking period, which begins on February 1. While schools remain among the safest places in our community in helping to prevent the spread of the virus, given what is occurring around us, now is not the time to be recommending that we continue with or increase the thousands of students now receiving their instruction face-to-face.

Our safest course is to return to Stage 1, all-virtual instruction. This change will take effect next Tuesday, January 19, and it will be in place for a minimum of two weeks, until at least February 1. (Monday, January 18, is Martin Luther King, Jr. Day, a staff and student holiday.)

The uncertain and highly volatile nature of this illness requires us to be instantly flexible and proactive in our decision-making. I no longer will be making recommendations tied to marking periods. I will continue to rely upon the health data in our county, the advice of our health department, and the views of our parents and employees to determine when a change in our instructional plans should be recommended to our School Board. This will allow us to expand face-to-face instruction based upon the most current input and data rather than waiting until the next mid-quarter School Board meeting to make a decision about the next marking period.

Beginning on Wednesday, January 27, and continuing each Wednesday that we remain virtual, the school division will announce the instructional stage we will be in for the following week. Details on our various instructional stages can be found on our Stages of Returning web page.

I recognize the challenges—academic, social and emotional—presented by all-virtual instruction to our students and their families. I also recognize the heroic efforts of our exceptionally talented and dedicated staff in serving the needs of our students and families. Each day we are improving the quality of virtual learning.

I want to thank our parents and staff for their continuing and faithful support of our mitigation strategies and practices, and I want to express my appreciation to the health department for their guidance and support as we move toward a vaccination program that will add to the effectiveness of our health protection strategies and practices.

Please stay safe.

Respectfully,

Dr. Matthew Haas
Superintendent


ACPS Regresará a la Instrucción Totalmente Virtual el 19 de enero

Estimadas Familias:

En colaboración con el departamento de salud, he estado siguiendo de cerca los datos de transmisión de virus en nuestra comunidad escolar. Como a muchos de ustedes, me preocupan cada vez más los aumentos recientes en la tasa de incidencia de casos y el porcentaje de pruebas positivas de COVID-19 en nuestro condado, según lo informado por nuestro Departamento de Salud y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Desde las vacaciones, los aumentos en estas dos medidas significan un aumento en la propagación del virus COVID-19 en nuestro condado.

Anteriormente, anunciamos que haría una recomendación a nuestra Junta Escolar durante la reunión de la Junta de mañana por la noche sobre si deberíamos ampliar el número de estudiantes que serían invitados a nuestras escuelas (Etapa 4) para nuestro próximo período de clases, que comienza el 1 de febrero. Si bien las escuelas permanecen entre los lugares más seguros de nuestra comunidad para ayudar a prevenir la propagación del virus, debido a lo que está ocurriendo a nuestro alrededor, este no es el momento de recomendar que continuemos o aumentemos el número de estudiantes que ahora reciben instrucción presencial.

La medida más segura es regresar a la Etapa 1, instrucción totalmente virtual. Este cambio entrará en vigencia el próximo martes 19 de enero y estará vigente durante un mínimo de dos semanas, hasta por lo menos el 1 de febrero. (El lunes 18 de enero es el Día de Martin Luther King, Jr., un feriado para el personal y los estudiantes.)

La naturaleza incierta y altamente volátil de esta enfermedad requiere que seamos flexibles y proactivos en nuestra toma de decisiones. Ya no haré recomendaciones vinculadas a períodos de clases. Continuaré confiando en los datos de salud en nuestro condado, el consejo de nuestro Departamento de Salud y las opiniones de nuestros padres y empleados para determinar cuándo se debe recomendar un cambio en nuestros planes de instrucción a nuestra Junta Escolar. Esto nos permitirá expandir la instrucción presencial en base a los datos y aportes más actuales en lugar de esperar hasta la próxima reunión de la Junta Escolar de mitad de trimestre para tomar una decisión sobre el próximo período de clases.

A partir del miércoles 27 de enero y continuando cada miércoles que permaneceremos virtuales, la división escolar anunciará la etapa de instrucción en la que estaremos la semana siguiente. Los detalles sobre nuestras diversas etapas de instrucción se pueden encontrar en nuestra página web Etapas de Retorno.

Reconozco los desafíos académicos, sociales y emocionales que presenta la instrucción totalmente virtual a nuestros estudiantes y sus familias. También reconozco los esfuerzos heroicos de nuestro personal excepcionalmente talentoso y dedicado para atender las necesidades de nuestros estudiantes y familias. Cada día mejoramos la calidad del aprendizaje virtual.

Quiero agradecer a nuestros padres y al personal por su apoyo continuo y fiel a nuestras estrategias y prácticas de mitigación, y quiero expresar mi agradecimiento al Departamento de Salud por su orientación y apoyo a medida que avanzamos hacia un programa de vacunación que contribuirá a la eficacia de nuestras estrategias y prácticas de protección de la salud.

Por favor manténganse seguros.

Respetuosamente,

Dr. Matthew Haas
Superintendente